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美国小学教育专业

发稿日期:04-10 作者: 来源: 分享:

美国小学教育专业

  美国小学教育专业建设具有较长的时间,其课程设置体现了美国文化的特点。佐治亚州立大学、肯尼索州立大学和佛罗里达州立大学的小学教育专业课程体系,显示了它们的小学教育专业课程体系具有整体上的结构性。通识教育中的核心课程既具有广博性,又具有选择性;专业教育课程把学科内容、教育心理理论和教学实习活动联系起来,从而具有整合性。各大学的课程设置都凸显自己的特色。

  关键词:美国教育;小学教育专业;教师教育课程

  二战之后,综合性大学培养师资成为美国教师教育的主流,许多综合性大学开始设置小学教育专业。美国的3000多所综合性大学或文理学院中,就有1200多所在其教育学院或教育系设置了小学教育专业。20世纪80年代以来,美国对小学教师的培养提出了新的要求,在此背景下,美国小教专业的课程结构也发生了相应的变化。美国的小学教育专业课程设置具有怎样的特点?通识教育与专业教育开设哪些课程?教学内容、教育心理理论和教学实践具有什么实质性的联系?这些问题需要以具体的事实材料来加以诠释。笔者以美国东南部三所大学的小学教育专业为案例,探讨20世纪初美国小学教育专业的课程特点,并力图从中获得对我国小学教育专业发展有参考价值的思路和对策。

  美国是一个地方分权的国家,各州对教师的要求不同,对教师教育的目标认识不一,小学的学制也不一样。因此各大学的小学教育专业在课程设置上有差异,虽然“美国的教师教育课程看似没有统一规定,实际上各个大学的教师教育课程在内容上有许多相通之处”。

  一、小学教育专业课程体系具有整体上的结构性

  美国小学教育专业的课程主要由通识教育核心课程,专业教育课程和教育实习活动三部分组成。学生在大学的前两年,主要学习通识教育的核心课程,后两年主要学习专业教育课程,同时参与教育实践活动。有的大学要求学生在前两年内学习少量的专业教育课程,如肯尼索州立大学和佐治亚州立大学,有的大学要求学生在后两年的夏季学期学习通识教育课程,如佐治亚州立大学。本文提及的三所大学都是把一年分为三个学期,春季学期在元月初和五月底之间,夏季学期在六月底到八月底之间,秋季学期在九月初到十二月中旬之间。绝大多数课程安排在春季和秋季学期,极少数的课程安排在夏季学期。春秋学期约为15周,3学分的课程意味着在15周内每周上3学时。

  三所大学的小学教育专业课程结构如表1所示。从中可以看出,小学教育专业的课程总数少于40门,平均每学期不到5门。学分总数不到130学分,除实习课程之外,每门课程一般是3学分。通识教育课程的学分接近总学分的一半,专业教育课程则占总学分的一半以上。实习的学分占总学分的10%左右。

  美国大学一二年级学生一般要求集中精力学习多学科领域的通识教育课程。面对可供选择的繁多课程门类,大学生可以找课程顾问咨询,课程顾问的职责是指导学生选课。

  从整体上看,小学教育专业的课程体系具有多层次的结构性。第一层次的结构为通识教育和专业教育之间的合理关系,参见表1美国三所大学小学教育本科专业课程设置结构及学分分配;第二层次的结构为通识教育内部各学科领域之间的合理关系,规定各学科领域的学分数。参见表2三所大学前两年通识教育核心课程设置的比较;第三层次是某个领域内部各课程之间的关系,如佐治亚州立大学通识教育中的人文学科领域,需修4门课程,并取得12学分,规定从3个学科组中选修2组,每组学科中选2门课程。又如,这所大学的科学技术领域,分设了天文、地理、气象、生物、化学、物理共6个自然学科领域,每个领域都开设2门课程,要求学生从6个领域中选2个学科,其中一个学科选2门课程,另一学科选1门课程。肯尼索州立大学相应地还要求选择1门试验课程。课程体系的这一结构性对于小学教师的培养具有特别重要的意义:它使课程显得多而不杂,繁而不乱,使得未来的小学教师既具有合理的知识结构,也具备广博的学科视野。

  二、以通识教育为主的核心课程

  通识教育中的核心课程一般涉及五个以上的学科领域,如佛罗里达州立大学的通识教育涉及数学、英语写作、历史与社会学、人文与艺术、自然科学五个领域。佐治亚州立大学和肯尼索州立大学的核心课程涉及6个领域,第六个领域的课程有的具有通识教育性质,有的却具有专业教育性质。

  美国大学本科的通识教育有如下的特点。第一,通识教育中的核心课程重视基础学术训练,有严格的教学要求,没有一门课程可以随便混学分。第二,主讲教师多是大学的优秀学者,同时有博士研究生作助教,通常采用小班教学形式,有时也有上百甚至上千人的大课,但是讨论时还是采用小班形式。第三,通识教育涉及多个学科领域,但是都以人文社会学科为重心,课程内容重视经典名著的阅读和讨论。第四,各大学的核心课程各有特色,如这三所大学地处美国东南部,黑人较多,关于非洲文化的核心课程相对北方的大学来说要多。第五,可供学生选择的课程门类较多,以佛罗里达州立大学为例,历史领域可供选修的课程有12门,社会科学领域有29门课程,人文与艺术领域则多达105门课程,自然科学领域也有49门。第六,大学或州的高等教育系统设置相应的考试,以考查学生学习通识教育课程的效果。如佛罗里达州立大学设定大学水平学术能力考试。要求学生在大学二年级结束时参加这个考试。只有那些成绩合格者才有资格申请攻读小学教育专业。佐治亚大学系统要对学生的阅读与写作能力进行一次综合性的评价考试。学生只有通过了这个考试才可能获得学位。第七,通识教育的课程目标以人为本,重视思考与交流、创新与审美能力的培养。如肯尼索州立大学的培养目标是:培养学生用脑思考的习惯;发展学生有效的交流技巧;拓展学生的知识面,提高理解能力,强化学生的创新能力;提升伦理和审美的价值判断力。

  三、以专业教育为主的教育课程

  专业教育课程主要是小学教育专业学生后两年的教育理论课程和教育实践活动,它不像通识教育课程那样给学生提供了选择余地,这部分课程大多是必修的。佐治亚州立大学和佛罗里达州立大学的小学教育专业的专业教育课程几乎都是必修的。专业教育课程注重的是小学教育专业的基础性,并注意提供较多的教育实习时间,为他们将来能承担小学各年级的教学而积累足够的教育经验。

  专业教育课程的设计具有如下特点。第一,以儿童发展的阶段为主要线索来设计整个课程体系。如佐治亚州立大学的课程设置是根据儿童发展的三个阶段而定,即学前阶段、小学低年级和小学高年级。课程的设置结合每一阶段儿童的心理发展特点和他们的学习内容而定。第二,教育理论的学习与教育实习相结合。佐治亚州立大学和佛罗里达州立大学具有相似的特点,即前三个学期的实习依据儿童发展的阶段而定,从低年级到高年级。大学生要接触每个年级的教学活动。最后一个学期则是全身心地投入到教育实习中。第三,课程突出了美国文化的多元性,重视研究并尊重儿童心理发展特点与规律,重视课程的教学管理和评价。第四,四门主要课程各有重点,数学突出思维方法;科学突出探究;语言突出阅读和写作;社会学突出联系社会实际生活。第五,专业教育课程的学习与教师资格证考试结合。如佛罗里达州立大学,小学教育专业的毕业生并不自动获得小学教师资格证书,他们在教育学院学习的各学期还需要参加教师证书的相应考试。

  四、各大学设置的课程方案凸显自己的特色

  佐治亚州立大学的小学教育专业课程方案强调以美国小学教师教育标准为基础。小学教育专业学生在接受两年的通识教育之后必须首先了解美国小学教师的十条标准,并切实在大学教师和实习学校指导教师的引导下逐步达成这些标准。评估学生是否达到标准的时间分四个学期依次进行。这十条标准贯穿于本专业的各门课程及教学实习活动。学生在教育学院的前三个学期中,每个学期需要达到三个标准,并在学期即将结束时向两位大学教师详细报告自己的达标情况并回答教师提出的问题。答辩时学生要提供其在小学教学实践活动中的多种资料,包括教案、教学用的实物、各种教学活动的照片以及小学生的作业等等。同时,每个学生还要反思自己在教学实习中的长处和短处以及下学期努力的方向。针对学生的特定情况,主持答辩的教师要给予评价和指导。在教育学院的第四学期,学生还必须参加综合答辩。上述做法的好处是学生在进入教育学院后的每个学期始终有明确的专业目标,此外,通过教学实习和与教师的交流能够循序渐进地提高综合分析教育问题的能力。

  佛罗里达州立大学把课程学习与教师证书的考试结合起来,小学教育专业的学生在教育学院学习期间需要参加州里的教师证书考试。该考试分为三次进行:普通知识分测试,幼儿园到小学6年级的学科知识分测试和专业知识分测试。这三个测试需要在毕业前的两年内完成,学生达到预定的标准,才可以学习相应的课程,并最终获得教师证书。

  五、启示与思考

  探讨美国小学教育专业课程体系对于我国新建的小学教育专业建设具有十分重要的借鉴意义。首先,小学教育专业的课程体系应具有内在的结构性。美国小学教育专业课程的合理结构表现在三个层面,合理的课程体系结构克服了课程门类繁多的杂乱感,使得学生能够集中精力学好一些核心课程,也同时减轻了教务和学籍管理负担。我国小学教育专业过多、过杂、过乱的课程门类迷乱了师生的注意力,给学生增加了一些不必要的学习负担。课程体系的整合与重组势在必行。其次,我国小学教育专业课程体系的改革“最值得参考借鉴的确实是美国大学的通识教育制度”。美国大学的通识教育核心课程对培养优秀的小学教师具有“天然的”文化优势。在综合性大学里设置小学教育专业,能够充分利用综合性大学优质的教育资源来设置通识教育核心课程,拓展了小学教育专业毕业生的学术视野,他们一般能够在小学同时承担英语、数学、科学和社会四个主要学科的教学。第三,专业教育课程以理解学生的心理特点为中心,以学科教学内容为载体,以直面教育实际问题为基础,以研究教学方法为主线,以创设良好的教学环境为条件,整合好教学内容与教学方法,做好教育理论与教育实践的联系,这些都是美国专业教育课程的基本特点,折射出以学生为本的教育理念。此外,教学实习时间长,学生有机会接触小学各年段的教学实践活动,使实习工作具有全程性。第四,反思选修课程与必修课程的关系。美国小学教育专业的选修课程主要在大学前两年的通识教育中,学生选择的范围比较大,特别是在人文与社会科学、自然科学等领域,几乎可以从十几门、甚至几十门课程中加以选择,语言与数学领域选择的余地相对较小,而专业教育课程选择的范围就更小了。目前我国小学教育专业选修课程的开设几乎还没有什么理性的规则。第五,结合国情社情校情,合理地学习和借鉴美国小学教育专业课程建设经验。美国的小学教育专业课程体系和结构特点与美国多元文化、地方分权制度等相适应,我国小学教育专业的课程体系也有自己特定的“气候和土壤”。美国大学生不需要在大学前两年花200多学时去学习外语,也没有开设体育课程,高中学生没有文理分科,大学的学科渗透也比较明显。我国开设通识教育核心课程则需要有一个长期积累的过程。

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